Werkgever laat zieke werknemer bespioneren, verliest rechtszaak en moet een kleine €8000 ophoesten

Een verkoopmedewerker meldt zich ziek bij haar werkgever. Deze werkgever twijfelt aan de ziekmelding en in plaats van een Arbodienst in te schakelen laat ze de zieke medewerker een week door een ‘bureau’ bespioneren. De uitkomsten van deze observaties leiden tot ontslag op staande voet die de werknemer aanvecht bij de rechtbank Noord-Holland. Met succes! De werkgever is buiten haar boekje gegaan en moet, naast de transitievergoeding, een billijke vergoeding betalen. Het ontslag op staande voet is onterecht en wordt ongedaan gemaakt.

Re-integratie
Nadat de vrouw zich op 31 mei 2018 ziek meldt wordt ze vanaf 1 juni een week lang gevolgd door een niet bij de Kamer van Koophandel ingeschreven ‘bureau’ dat ook niet voldoet aan de wet op de Particuliere Beveiligingsorganisaties. De observator trekt allerlei conclusies die hij aan zijn opdrachtgever rapporteert. Ook eist de werkgever dat de zieke medewerker op het werk komt om ‘koffie’ te drinken.

“(…) Ik heb de arbodienst gesproken en zij hebben mij aangeraden om regelmatig met jou een kopje koffie te drinken. Dat schijnt bij de re-integratie verplichtingen te horen. Ik wil je dan ook uitnodigen om morgen 8 juni om 16.00 uur naar de winkel te komen. Dan gaan wij even samen wat drinken. (…)”

De zieke medewerker geeft aan dat ze dit niet kan en op advies van haar huisarts en behandelaar bij GGZ rust moet houden en medicatie gebruikt. Ze geeft wel aan dat ze graag een bedrijfsarts bezoekt. Vervolgens wordt de werknemer benaderd door een niet al te vakkundige jurist die haar oproept om echt naar de winkel te komen op straffe van een loonopschorting. Hij gaat zelfs nog even op de stoel van de bedrijfsarts zitten…

“(…) Bovendien ben u in staat om te komen. U heeft geen fysieke beperkingen die u verhinderen om te komen, noch bent u opgenomen in het ziekenhuis. U dient dan ook gewoon te verschijnen voor een gesprek. (…)”

Ontslag
Op 9 juni wordt de verkoopster op staande voet ontslagen. Dit is het gevolg van de observaties van het spionagebedrijf. In de ontslagbrief staat onder andere:

“(…) Afgelopen vrijdag hebben degene die u gevolgd hebben verslag gedaan van hun bevindingen. Uit die bevindingen blijkt dat u op donderdag 7 juni jl. van 7.45 tot 11.00 uur werkzaamheden hebt verricht in de (…) te [woonplaats]. Daarmee gaat u kennelijk direct in tegen het advies van uw arts, zodat u het herstel bewust belemmert, voorzover er daadwerkelijk sprake zou zijn van ziekte. Bovendien ben u dus wel voor een ander dan uw werkgever gaan werken, ondanks uw ziekmelding op een dag dat u voor uw werkgever had dienen te werken. Voorts overtreedt u daarmee artikel 13 van uw arbeidsovereenkomst. (…) Nu u wederom geen gehoor heeft gegeven aan de oproep om te verschijnen en gebruik te maken van uw recht op wederhoor, neemt cliënte aan dat er geen omstandigheden zijn om cliënte op andere gedachten te brengen omtrent het ontslag op staande voet. Voor alle duidelijkheid u wordt ontslagen omdat u:

  • zonder toestemming van uw werkgever;
  • tijdens uw ziekte aan het werk was bij een derde;
  • op een tijdstip dat u bij cliënte zou moeten werken;
  • u zich kennelijk dus niet houdt aan het advies van uw arts;
  • en u aanwijzingen van uw werkgever structureel negeert.”

De werkneemster laat tijdens de zitting weten dat ze bij een vriendin was en haar heeft geholpen, een vriendendienst. Ze had dus helemaal geen werkzaamheden verricht voor een andere partij dan haar werkgever.

Beslissing
De rechter vindt dat de werkgever ver buiten haar boekje is gegaan. Er was geen reden om de werknemer te wantrouwen en er had een Arbodienst moeten worden ingeschakeld in plaats van een detective. De vrouw had tijdens het contact met haar werkgever duidelijk aangegeven graag een bedrijfsarts te bezoeken. Ook is er geen sprake van nevenwerkzaamheden die in strijd met de arbeidsovereenkomst zouden zijn.

Het buitengewoon trieste optreden zal de werkgever in deze zaak niet snel vergeten. Niet alleen vernietigt de rechter het ontslag op staande voet, de werkgever moet een billijke vergoeding van €2500 euro betalen naast een transitievergoeding van €874. Hier bovenop komt een vergoeding van €2.273 wegens onrechtmatig opzeggen, €1.501 van de eindafrekening, een bonus van €300 en de proceskosten van €679.

Tip!
Ga bij een ziekmelding niet zelf oordelen maar schakel altijd een bedrijfsarts in, ook als je de ziekmelding niet vertrouwt. Alleen de bedrijfsarts is bevoegd om te oordelen over een zieke medewerker. Mocht het nodig zijn, laat je dan bijstaan door een vakkundige jurist met arbeidsrecht als specialisme. De jurist in bovenstaande casus had beter moeten weten en heeft prutswerk geleverd.

Uitspraak: ECLI:NL:RBNHO:2018:7958



Selwyn Donia

Selwyn Donia

Bevlogen. Ondernemend. 38. T-shaped. Multipotentialisme. Kennisdeler. Leest veel. Altijd op zoek naar (academische) duiding. Initiatiefnemer Rechtblog.nl en Kenniscentrum Winterdepressie. Ex-DJ Radio Decibel & Dolfijn FM Curaçao. Actief in de sociale zekerheid, HRM, verzuim en re-integratie.

Geef een reactie

MAG IK JE OP DE HOOGTE HOUDEN?

Volg mij op Twitter

Totaal aantal gelezen blogs

106.876

Recente blogs